Le materie prime da profumeria naturale sono varie e di consistenze differenti a seconda del tipo di droga dalla quale si va ad estrarre la sostanza odorosa.  

Pommade: una pasta solida ottenuta col metodo dell'enfleurage.  Concreta: la  sostanza odorosa viene estratta tramite solventi volatili e in essa sono  contenuti cere e resine,che vengono eliminate con lavorazioni  successive. Per i fiori delicati si utilizza l'estrazione tramite solventi: potrebbero deteriorarsi rapidamente a causa delle alte temperature.  Assoluta: è considerata la forma più pregiata,pura e concentrata di tutte le materie prime. Viene attenuta tramite un ulteriore estrazione con etanolo da pommade,concrete e resinoidi.  

Oli essenziali: si presentano quasi sempre in forma liquida o leggermente resinosa, vedi la mirra ad esempio; si ottengono tramite la distillazione in corrente di vapore, e la spremitura della scorza per gli agrumi.  

Gli oli essenziali vengono classificati secondo la loro volatilità (dal  Latino volare) dalla rapidità con la quale evaporano e si diffondono nell'aria. Oli essenziali molto volatili sono l'anice,il basilico,il bergamotto, e ancora bois de rose,cardamomo,lavanda,limone.Capita frequentemente che gli oli essenziali non siano puri e che vengano adulterati dalle aziende produttrici. Un piccolo trucco per testare la purezza dell'olio è quello di farne cadere una goccia su un foglio di carta bianca. Lasciate asciugare a temperatura ambiente: se l'olio è puro la macchia sul foglio evapora completamente. Se l'olio è adulterato, un alone traslucente si noterà facilmente sulla carta.  

Un'altra situazione che capita spesso,è imbattermi in oli essenziali del tutto inesistenti o improponibili: vi sono fiori dai quali è impossibile estrarre sostanze odorose, perché naturalmente privi di profumo. Recentemente mi è stato chiesto se fosse possibile comporre un profumo al ciclamino:non si estrae alcun olio essenziale naturale dal ciclamino; questo vale anche per la camelia,per il melograno,il papavero, la felce,la fresia,il glicine,il caprifoglio,i frutti come more,albicocche,pesche ecc,Si tratta spesso di essenze in olio o fragranze ricostruite sinteticamente.

Non hanno per cui alcuna caratteristica o proprietà degli oli essenziali  e sono senza eccezione delle ricostruzioni effettuate in laboratorio.In questi casi la dicitura Olio Essenziale quindi è totalmente fuorviante per il cliente che disconosce l'argomento:fate attenzione a non acquistare essenze credendo si tratti di preziosi Oli essenziali.  

Il prezzo di tali prodotti a volte è indicativo: 5 ml di preziosissimo olio essenziale di Neroli,ad esempio, può avere un prezzo che si aggira intorno i 90/100 euro. 5 ml di essenza al Neroli può avere un prezzo massimo di 10 euro.